Les douleurs et les crampes abdominales

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Les douleurs et les crampes abdominales

Comment se caractérisent les douleurs et crampes abdominales ?

Les douleurs abdominales sont très fréquentes. Leurs causes sont extrêmement diverses, mais le plus souvent en lien avec les organes digestifs comme l’estomac, l’intestin ou le foie.
L’origine peut aussi être gynécologique, urinaire, et même cardiaque ou pulmonaire.
Douleurs et crampes abdominales peuvent être localisées à différents niveaux de l’abdomen, mais on utilise souvent les termes de « maux de ventre » ou « maux d’estomac » pour les définir.
Ces douleurs peuvent être bénignes ou graves, chroniques ou aiguës, récurrentes ou ponctuelles, et se manifester sous forme de crampes, de douleur lancinante, de « pics » douloureux, etc. Souvent bénigne, une douleur abdominale peut parfois être le signe d’une atteinte grave, qu'il convient de détecter et de soigner rapidement. N’hésitez pas à consulter un médecin en cas de doute.

Quelles sont les causes des douleurs et crampes abdominales ?

Parce qu’il existe de nombreux organes dans l’abdomen, les causes des douleurs et crampes abdominales sont très nombreuses et variées.
D’autres symptômes peuvent leur être associés, notamment de la fièvre, des nausées, des vomissements. Il convient donc de prendre en compte l’ensemble du tableau clinique pour pouvoir orienter le diagnostic, d’où l’importance de consulter son médecin.
Voici une liste non exhaustive des facteurs pouvant être en cause :
  • les troubles de la digestion, comme la constipation, la formation de gaz dans l’intestin, les spasmes d’origine musculaire (muscle lisse de la paroi de l’estomac, de l’intestin, etc.), le reflux gastro-oesophagien, etc.
  • les ulcères gastriques et duodénaux
  • les infections gastro-intestinales (gastro-entérite, intoxication alimentaire, etc.)
  • une occlusion intestinale
  • l’appendicite
  • les calculs biliaires
  • les calculs rénaux, les coliques néphrétiques et les infections urinaires
  • une grossesse extra-utérine, la présence de kystes ovariens, des règles douloureuses, etc.
  • une inflammation du pancréas, de l’estomac, du foie, du colon, du péritoine, etc.
  • la maladie de Crohn et les autres maladies inflammatoires de l’intestin
  • une atteinte de la plèvre : pneumothorax, pleurésie
  • des pathologies cancéreuses variées.
La localisation des douleurs abdominales permet parfois de préciser leur cause.
  • dans la zone ombilicale (autour du nombril) : l’organe principal de la zone est l’intestin. Dans une moindre mesure, les douleurs peuvent aussi être reliées à une atteinte de l’estomac ou du pancréas.
  • la zone épigastrique (en haut et au centre du ventre) : les douleurs peuvent être causées par une atteinte au niveau de l’estomac principalement, mais aussi du foie ou du cœur (qui peut à « à distance » provoquer des douleurs à cet endroit)
  • la zone hypogastrique (située entre le pubis et le nombril, autrement dit au centre et en bas) : l’intestin et la vessie sont probablement les organes à l’origine des douleurs à cet endroit. C’est aussi là que se situe l’utérus chez la femme.
  • le flanc gauche (à gauche du nombril) : les atteintes de l’intestin, de la rate et du rein peuvent causer des douleurs à cet endroit
  • le flanc droit (à droite du nombril) : il peut s’agir d’atteintes de l’intestin, de la vésicule biliaire, du rein, etc.
  • hypocondre gauche (à gauche et en haut du ventre) : les douleurs proviennent principalement de l’intestin, mais elles peuvent également témoigner d’une atteinte au pancréas, à l’estomac, au rein, à la rate, ou au poumon
  • hypocondre droit (à droite et en haut du ventre) : les atteintes du foie principalement, mais aussi des intestins et du pancréas
  • fosse iliaque gauche (en bas à gauche du ventre) : le côlon, les reins, les conduits urinaires, ainsi que les ovaires et les trompes de Fallope chez la femme
  • fosse iliaque droite (en bas à droite du ventre) : les atteintes de l’appendice, des conduits urinaires, des reins, et des ovaires et trompes de Fallope chez la femme
Certaines douleurs peuvent être diffuses et concerner l’ensemble du ventre. Dans ce cas, il peut s’agir d’une inflammation du péritoine, de la maladie de Crohn, ou encore d’une intoxication alimentaire. Cela étant, certaines localisations sont trompeuses et seul un examen médical complet permettra de déterminer la cause.

Quelles sont les solutions pour soulager les douleurs et crampes abdominales ?

Les traitements visant à soulager les douleurs et crampes abdominales sont dépendants de leur cause.
Parmi les médicaments les plus souvent employés pour les douleurs bénignes, citons :
  • les antispasmodiques
  • le charbon et les pansements digestifs
  • les laxatifs
  • la phytothérapie et l’homéopathie peuvent également soulager les douleurs de l’abdomen
Pour prévenir les douleurs abdominales liées à une mauvaise digestion, il est conseillé de manger doucement et de privilégier les menus équilibrés.

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Fiche créée en avril 2015