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mercredi, mars 22, 2017

Londres: cinq morts, la piste du «terrorisme islamiste» privilégiée

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Publié le 22 mars 2017 à 10h53 | Mis à jour à 18h47

ALICE RITCHIEJACQUES KLOPP
Agence France-Presse
Londres
Le bilan provisoire de l'attentat survenu mercredi à Londres est passé de quatre à cinq morts en comptant l'assaillant, dont un policier et 40 blessés, a annoncé Mark Rowley, le commandant de l'unité anti-terrorisme dans une déclaration devant Scotland Yard.
L'homme traité par les ambulanciers serait le suspect... (Photo Stefan Rousseau, PA via AP) - image 1.0
L'homme traité par les ambulanciers serait le suspect de l'attaque.
PHOTO STEFAN ROUSSEAU, PA VIA AP
«Je ne vais pas faire de commentaires sur l'identité de l'assaillant (...) mais nous privilégions la piste du terrorisme islamiste», a ajouté le haut responsable de la police britannique. L'assaillant a également été tué.
Un homme, vêtu de noir et portant une barbe, a lancé en début d'après-midi sa voiture contre la foule sur le pont de Westminster, face à Big Ben, avant de poignarder à mort un policier en essayant de pénétrer dans le Parlement.
L'assaillant, qui aurait agi seul selon les premiers éléments de l'enquête, a ensuite été «abattu par un autre policier», a confirmé Mark Rowley, le commandant de l'unité anti-terrorisme dans une déclaration à Scotland Yard.
Les passants s'affolent, certains se ruent dans le métro le plus proche, la police se déploie en masse, le Parlement se barricade, la première ministre Theresa May quitte à grande vitesse le Parlement...: la panique s'empare du centre de Londres.
Parmi les blessés figurent trois élèves français de l'école secondaire Saint-Joseph de Concarneau, en voyage scolaire. Deux ressortissants roumains ont également été blessés, a annoncé Bucarest, ainsi que cinq touristes sud-coréens, d'après l'agence Yonhap.
Incident in : We are treating this as a terrorist incident until we know otherwise
Theresa May a adressé ses «pensées» aux victimes et leurs familles avant de présider, dans la soirée, une réunion interministérielle de crise.
Les présidents français François Hollande et américain Donald Trump se sont entretenus au téléphone avec Mme May, et la Tour Eiffel devait être éteinte dès minuit en hommage. La chancelière allemande Angela Merkel a exprimé son soutien à ses «amis britanniques».
L'attaque, que Scotland Yard a qualifiée de «terroriste», est survenue le jour même où la Belgique commémorait les attentats qui avaient fait 32 morts à Bruxelles il y a un an. Elle rappelle les attentats de Nice (84 morts) et Berlin (12 morts), également en 2016, commis en lançant un camion contre la foule. Elle s'inscrit dans un contexte de menace terroriste en Europe, notamment des djihadistes du groupe État islamique (EI).
C'est l'attaque la plus meurtrière au Royaume-Uni depuis les attentats suicide revendiqués par des sympathisants d'Al-Qaïda qui avaient fait 56 morts le 7 juillet 2005 dans les transports en commun londoniens.
Massage cardiaque
Selon le commandant Mark Rowley, l'assaillant a d'abord renversé plusieurs piétons, dont trois policiers, sur le pont.
Au moins deux personnes y sont mortes et plus d'une dizaine ont été soignées sur place, selon les services ambulanciers. Une femme, qui a sauté dans la Tamise pour échapper au véhicule, a été repêchée grièvement blessée.
L'ancien ministre polonais des Affaires étrangères Radoslaw Sikorski, qui se trouvait sur les lieux, a partagé des images sur Twitter. «Une voiture sur Westminster Bridge vient juste de faucher au moins cinq personnes», a-t-il écrit.
Après avoir embouti son SUV gris contre des grilles peu après la sortie du pont, l'assaillant a couru vers une entrée du Parlement toute proche, avant de poignarder un policier, a ajouté M. Rowley.
La police a fait feu sur lui alors qu'il essayait de s'attaquer à un deuxième officier. Les secouristes ont essayé de réanimer l'assaillant qui est décédé à l'hôpital.
Des images montrent par ailleurs le député conservateur Tobias Ellwood, qui a perdu son frère dans un attentat à Bali en 2002, pratiquer en vain un massage cardiaque sur le policier mortellement blessé.
«Nous étions en train de prendre des photos de Big Ben lorsque tout le monde s'est mis à courir, nous avons vu un homme d'une quarantaine d'année portant un couteau d'environ vingt centimètres. Ensuite on a entendu trois coups de feu. Nous avons traversé la rue et on a vu l'homme en sang par terre», a raconté Jayne Wilkinson à l'agence britannique Press Association.
«J'ai vu trois corps allongés sur le sol et énormément de policiers. C'était terrifiant», a déclaré à l'AFP Jack Hutchinson, 16 ans, un touriste américain venu avec ses parents. Il est resté coincé trois heures sur la grande roue du London Eye située à l'autre bout du pont, avant d'être évacué. L'attraction touristique a été fermée pour le reste de la journée.

Députés évacués
«L'enquête a été confiée au commandement anti-terroriste» et des policiers supplémentaires ont été déployés dans les rues de Londres, a ajouté la police, appelant la population à la vigilance.
Les députés ont été confinés à l'intérieur du Parlement et dans Westminster Abbey, toute proche, avant de pouvoir sortir dans la soirée.
«C'était la panique», a raconté à l'AFP la députée britannique travailliste Mary Creagh.
Theresa May a quitté à grande vitesse le Parlement, où elle s'est exprimée devant les députés, à bord de sa voiture officielle.
Au Parlement écossais à Édimbourg, les débats sur un référendum d'indépendance ont été suspendus sine die.
Contrairement à d'autres capitales européennes, Londres avait été épargnée ces dernières années par les attentats de grande ampleur.
Scotland Yard a cependant annoncé début mars que les services de sécurité britanniques avaient «déjoué treize tentatives d'attentat terroriste depuis juin 2013». Le niveau d'alerte terroriste au Royaume-Uni est fixé depuis août 2014 à «grave», le quatrième sur une échelle de 5.
Mercredi soir, alors que le pays pleurait ses morts, le message «nous n'avons pas peur» a été relayé des milliers de fois sur les réseaux sociaux.

My statement on the incident near Parliament Square this afternoon. Please visit http://news.met.police.uk  for the latest information. pic.twitter.com/T4s43cGzub