vendredi, octobre 23, 2015

La côte ouest du Mexique attend nerveusement l'ouragan Patricia

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Publié par Associated Press le vendredi 23 octobre 2015 à 07h21. Modifié par Charles Payette à 07h41.
La côte ouest du Mexique attend nerveusement l'ouragan Patricia
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MANZANILLO, Mexique - Un ouragan de catégorie 5 présenté comme le plus puissant jamais enregistré dans l'hémisphère occidental frappera le Mexique au cours des prochaines heures.
Les résidants d'une vaste portion de la côte ouest du pays, où on retrouve aussi bien des villages de pêcheurs que des stations balnéaires, ont placardé leurs maisons et fait des provisions vendredi, en prévision de l'arrivée de l'ouragan Patricia.

Patricia génère des vents soutenus de 325 kilomètres/heure, ce qui en fait l'ouragan le plus puissant jamais vu dans l'est du Pacifique ou dans l'Atlantique, a dit Dave Roberts, un spécialiste des ouragans au Centre national des ouragans des États-Unis, à Miami.

La puissance de Patricia est comparable à celle du typhon Haiyan, qui a fait quelque 7300 morts et disparus aux Philippines il y a deux ans, selon l'Organisation météorologique mondiale.

Les dirigeants mexicains ont proclamé un état d'urgence dans des dizaines de municipalités dans les États de Colima, Nayarit et Jalisco, où on retrouve notamment le port achalandé de Manzanillo et la station balnéaire de Puerto Vallarta. Le gouverneur de l'État de Colima a ordonné la fermeture de toutes les écoles vendredi, au moment où l'ouragan devrait toucher terre de manière «potentiellement catastrophique», selon le centre américain.

La rapidité avec laquelle Patricia est passé du rang de simple tempête à un ouragan de catégorie 5 semble avoir pris les responsables de court et la population n'a eu que quelques heures pour se préparer. Une pluie abondante tombait sur Manzanillo jeudi soir, pendant que des résidants prenaient différentes mesures pour protéger leurs résidences et que d'autres dévalisaient les étagères des commerces. Des scènes similaires ont été vues à Puerto Vallarta.

Le Centre national des ouragans a prévenu d'accélérer les préparatifs, puisque la tempête pourrait causer des inondations côtières, des vagues destructrices et des crues-éclairs.

«Il s'agit d'un ouragan extrêmement dangereux et potentiellement catastrophique», a dit le météorologue Dennis Feltgen.

En début de journée vendredi, Patricia générait des vents soutenus de 325 kilomètres/heure. Elle se trouvait à 255 kilomètres au sud-sud-ouest de Manzanillo et glissait vers le nord à 17 kilomètres/heure. Elle devrait toucher terre entre Manzanillo et Puerto Vallarta vendredi après-midi ou en soirée.

Un avertissement d'ouragan a été émis le long de la côte mexicaine, entre San Blas et Punta San Telmo.

Le centre américain a prévenu que Patricia pourrait déverser entre 15 et 30 centimètres de pluie, et possiblement jusqu'à 50 centimètres en certains endroits.